Les Thugs

Cette photo a ete prise le samedi 28 aout 93 lors du 3eme festival "Rock au chateau"
organise par Rock Garden a Nogent le Rotrou dans la Sarthe.

Un bel apres-midi de fin de vacances qui vit arriver les australiens Cosmic Psycho juste
a l'heure pour jouer, prisonniers des bouchons du grand retour aoutien.
Au programme egalement les Shredded Hermines venus de Nevers dans un des bus noirs
des Tambours du Bronx. Les Thugs, detendus, etaient la en voisins, quoiqu'en vedette.
Un concert de reprise, juste un mois avant la sortie de As Happy as possible,
premier album enregistre par Kurt Block a Seattle.
Ce cliche a fait la couverture du n░34 d'Abus Dangereux, fanzine rock bien connu.

L'histoire des quatre d'Angers commence en 1983. Eric et Christophe Sourice
apres quelques annees de repetes dans leur chambre se voient rejoints par deux potes de lycee :
Thierry et Gerald. Les Thugs (strangulateurs) sont nes.
A peine plus d'un an apres (1985) sort Frenetic dancing sur le label Gougnaf Mouvement.
Une bombe !
Un son tranche a vif, une melodie fredonnee, des guitares tronšonneuses.
Noisy punk et pop a la fois. Des lors Les Thugs sont mythiques. Ils ne failleront pas a cette legende
et ne feront que la construire, pierre par pierre, sans intrigue ni paillettes, avec patience,
integrite et intelligence. En 1988, Gerald laisse sa basse a Pierre-Yves Sourice, troisieme frere.
Le groupe, deja signe sur un label anglais, se retrouve chez Sub Pop, bien avant que l'on parle
du grunge. Apres plusieurs albums aux titres evocateurs d'une frenesie sismique (Radical Hystery,
Electric Trouble
), les Thugs affichent leur desilusion sur l'espece humaine avec Dirty White Race,
IABF
(Front internationnal contre l'ennui), As Happy As Possible, Strike (En greve) ou Nineteen something (19 et quelque chose, en reference a la supercherie monumentale de l'an 2000).
Hostiles a la societe du travail et de l'exploitation, Les Thugs ne se revendiquent pas musiciens.
Ils ont appris ensemble a exprimer leurs sentiments en musique.
Cela leur permet de ne pas avoir a trimer ou a pointer. Ils pratiquent une sorte de minimum syndical
qui limite la surproduction : 1 album tous les deux ans, et des seances promos tres limitees.
Pas de surexposition. La encore, le groupe joue la coherence, le non-produit.
Ainsi, peut etre, ils ont transcende les etiquettes : rock, punk, pop-core, noisy,
hardcore, grunge, rien ne colle sur leurs pochettes realisees par Christophe depuis les debuts.
Ils ont pratique les labels les plus prestigieux ici ou ailleurs, ceux que l'histoire retiendra :
Gougnaf, Closer, Bondage, Vinyl Solution, Roadrunner, Alternatives Tentacles, Sub Pop, Labels,
tout en restant totalement maitres de leurs choix.
Rare groupe franšais a etre reconnu en dehors des frontieres, ils ont permis de situer Angers
sur une carte du monde, et suscites un certain nombre de vocations dans le domaine
des musiques bruyantes. Des Berurier Noir, a Sloy, en passant par la Mano Negra ou Noir Desir,
tous ont cites les Thugs en exemple, avec toujours un respect mutuel.
Leur musique a fait appel a de nombreux superlatifs, et parfois meme il a fallu en inventer,
et si leur succes commercial est reste a un niveau tres humble (de 30 a 40 000 ventes par album,
dont la moitie a l'etranger) cela n'a jamais ete un critere majeur pour le groupe.
En evitant l'ecueil des modes, leur style si unique a su evolue dans la nuance :
du noir et blanc speed, vers la couleur (disons les demies teintes) et l'apaisement.
La musique des Thugs est passee d'une fougue adolescente toujours maitrisee,
a une force tranquille mais terriblement puissante.
Est-ce la force de la sagesse ou tout simplement une exploration tout en finesse
des ingredients dont ils disposent ? Les deux ! Titres speeds ou lents, sombres ou enleves,
melodiques ou tortueux, choeurs spectoriens, chant devenu presque parle, et meme en franšais,
Les Thugs ont elargi la palette, se sont affranchis de leurs propres barrieres.
Evitant ainsi de se repeter.
Aujourd'hui encore les freres Sourice et Thierry Meanard, guitariste ramonesque,
continuent de nous surprendre, plus de quinze ans apres leurs debuts, par une ouverture d'esprit,
une rare cohesion et une lucidite sans faille sur leur propre carriere et le monde,
si peu... diplomatique, qui nous entoure. Une lešon de bon sens.
Pour cela et tous les decibels laches frenetiquement dans l'arenne
Les Thugs sont un groupe vital et unique.
Allez les Filles !

nouvel abum en septembre 99 un site interressant: http://www.geocities.com/sunsetstrip/alley/ 1875/thugsvf.html
Max Well ............................................................................................................................................................................................